Il y a tout juste 30 ans, en avril 1981, naquit l’Osborne 1, premier ordinateur portable destiné non pas seulement à l’usage des  grandes entreprises, comme son grand frère l’IBM 5100, mais au plus grand nombre d’utilisateurs. Son créateur, Adam Osborne, dont la passion était la « vulgarisation » de l’informatique, souhaitait que cet ordinateur soit suffisamment réduit pour être « transportable » par un homme d’affaire susceptible de voyager, donc capable de tenir sous un siège d’avion ! Adam Osborne confie la réalisation de sa machine à Lee Felstein qui avait déjà réalisé le SOL-20, le premier micro-ordinateur intégrant une unité centrale et un terminal. Présenté dans les salons informatiques, l’Osborne 1 rencontre très vite un vif succès. On raconte qu’Adam Osborne avait pensé ne ventre que 10.000 exemplaires de sont ordinateur. Il s’en vendra en fait 10.000 par mois ! Le second avantage de l’Osborne 1, en plus de sa « portabilité », est l’intégration d’une suite de logiciels, qui, vendus séparément, coutaient quasiment le même prix que la machine.

30 ans plus loin, que les adeptes de la tablette graphique, dont le poids tourne autour de 600 grammes (comme la dernière sortie d’Apple), ne se moquent pas, l’Osborne 1 ne pesait « que » 20 fois plus, c’est-à-dire 12 kg ! Certes, l’écart se creuse aussi si l’on compare son écran de 5 pouces limité à l’affichage de 128 caractères, ses 64 Ko de mémoire vive et les 4 Mhz du processeur…

Que faisait le CIGREF en 1981 ?

En 1981, le CIGREF déploie de nouvelles relations avec des organismes ou associations (l’agence de l’informatique, l’AFNOR, l’INFOREP, les Banques de données du Commerce international, le DIELI, le Ministère des Finances et du Commerce extérieur, les SSCI, les constructeurs).

14 thèmes de travail occupent les Directeurs des Systèmes d’Information représentants des grandes entreprises membres du CIGREF. Ce sont des thèmes de travail intégrant, au-delà des sujets purement techniques ne concernant que les informaticiens et les spécialistes (métrologie, génie logiciel, Robotique et aide de l’informatique à la production, etc.) des sujets liés à la communication des entreprises et aux réseaux qui font partie de l’environnement des utilisateurs de l’informatique, comme les Télématique et réseaux, Messagerie, PABX, vidéotex, Micro-informatique, etc. La notion « d’utilisateur final » apparait dans un thème dédié à la « Conception Assistée par Ordinateur ».

Présentation de l’Osborne 1 par le Musée de l’Informatique


Osborne 1, le premier PC portable par DigitalWorld